全球收入最高作家派特森,宣布发射「子弹书」抢救低迷书市!

全球收入最高作家派特森,宣布发射「子弹书」抢救低迷书市!

美国畅销作家詹姆斯.派特森(James Patterson)日前宣布他将一枪救书市。

詹姆斯.派特森是目前全球收入最高的作家,单是去年一年就有 8,900 万美元进帐。这样的惊人数字归功于派特森同样惊人的创作力与写作速度。他一年可以出版十六种书,同时发行惊悚、推理、童书等多故事系列,称他是故事製造机也不为过。长年与他合作的 Little, Brown 出版社(隶属 Hachette Book Group集团,HBG)光是为了处理他的出版事务就要用上一个 16 人的编辑团队。

从 2016 年六月开始,派特森将带领这个团队更进一步,发行一套名为「子弹书」(Bookshots)的新小说系列,除了他所擅长的写作类型之外,还会包括一套以他为名推荐的罗曼史。

子弹书系列主打快节奏、简洁的短篇小说,每本 20 到 150 页、售价不高于 5 美元,相对于目前书市上动辄三、五百甚至上千页的「巨着」,子弹书将会更像是发行频繁的唱片单曲。

根据市调研究公司 Pew Research 2015 年 10 月公布的数据,有将近三分之一的美国人在一年内没读过任何一本书了;子弹书系以重新唤起这些非典型读者的阅读动力为目标,抓紧派特森擅长的快速创作频率,搭配合作作家,光是今年下半年就将发行 16 部作品。

说起来,其实子弹书系列就是一场十九世纪末低俗小说(pulp fiction)的复兴计画。当现代读者的阅读口味越来越偏向短小的数位内容,本以剧情取向、易于阅读为特点的低俗小说似乎就有了重出江湖的藉口。

以往传统出版商为了商业考量,大多视 150 页以下的短篇小说为赚不了钱的半成品,它们宁愿冒着读者可能会望页数而生怯的风险而出版长篇小说,或者多等几年再一次将短篇集结成册。派特森反其道而行的子弹书系列其实是个大胆的做法, HBG 希望透过派特森的名气以及长年培养出的读者基础,以量取胜,重新放眼出版业界长久以来选择放弃的廉价小说版图。

子弹书跟近几年推出的亚马逊(Amazon)的 Kindle Singles 或邦诺(Barnes & Noble)旗下 Nook Snaps 系列的走向有些类似,不过后两者都是以电子书市场为目标,子弹书则想做得更广,试图带回一百年前实体书随处卖的荣景,将大型书商、独立书店直到药妆舖子、杂货卖场通通纳入通路範围。

浅薄的书页配上派特森锐利的大名字,HBG 想以这把刀切进那些隐然已经放弃阅读文字的读者视线之中。派特森说子弹书提供的是另一种阅读选择,「读这些书就像在读电影一样」,你可以像颗子弹那样一口气冲过去。

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